Connaissez-vous l’octobasse ?

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L’octobasse est un instrument géant de 3,80m de haut ! Il a été fabriqué au 19e siècle par le contrebassiste Dubois, puis amélioré par le luthier Jean-Baptiste Vuillaume. Il possède trois cordes et descend une octave et une tierce plus bas qu’une contrebasse classique, produisant un son plus puissant en raison de sa grande caisse de résonance. Hector Berlioz serait le premier compositeur à l’avoir utilisé. Malheureusement, l’octobasse, très grande et très compliquée à manœuvrer, car le musicien est obligé de monter sur un escabeau, n’a pas eu le succès attendu. Avant 2010, seuls deux modèles, exposés à Paris et à Vienne, existaient dans le monde. Puis, Jean-Jacques Pagès, luthier à Mirecourt, a fabriqué une nouvelle octobasse. Celle-ci a été acquise par l’Orchestre Symphonique de Montréal, qui en a ensuite commandé deux autres, plus modernes et plus facilement maniables. Désormais, l’Orchestre Symphonique de Montréal est le premier orchestre à disposer de trois octobasses, sur les cinq existantes dans le monde. 

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